Astragalus (자운영)


다른 일반적인 명칭 : milk vetch, huang qi, huang chi, radix astragali,염소 뿔, 녹색 용, locoweed
과학적, 의학적 명칭 : Astragalus membranaceus기술

자운영은 Astragalus membranaceus로 전통 한의학 약초식물이며, 콩과 식물에 속한다. 단
맛이 나는 자운영의 뿌리가 약제로 사용된다.

개요
동물 실험과 예비 임상시험에서 자운영은 면역기능을 강화시키며, 일부 암에 대한 면역치료
효과를 증대시켜줄 수 있을 것이라는 보고가 있지만, 암의 예방, 치료, 그리고 치료제의 부작
용을 줄인다는 과학적 근거는 없다. 특정 항암제의 효과를 향상시켜 줄 수 있다는 의견도 있으나 더 많은 연구가 필요하다.

❑ 효과 주장
자운영은 암세포를 죽이고, 화학치료의 독성을 감소시키며, 화상 치료를 도와주며, 심장질환을 예방하고, 감기나 전신 무력감을 없애준다고 주장된다. 또한 자운영은 비장, 간, 폐, 순환계, 비뇨기계를 활성화 하고 관절염, 천식, 신경계 질환의 치료에 도움이 된다고 주장된다. 나아가 혈당과 혈압도 낮춘다고 한다.

❑ 적용법
자운영 뿌리를 말려서 차, 팅크제, 알약 형태로 사용한다. 또한 뿌리의 조각이나 가루로도
사용한다. 한의학자들은 자운영 뿌리를 다리거나, 꿀을 묻혀 구워서 강장제로 종종 사용한다.또한 다른 한의학 약초의 효과를 증대하기 위해 같이 사용하기도 한다.

❑ 역사적 배경
2000년 그 이상 이전부터, 중국의 한의사들은 인체의 에너지를 증강시키고, 질환을 이겨내
도록 자운영을 약초로 사용해 왔다. 자운영은 한의학에서 가장 널리 사용하는 약초 중의 하나이다. 자운영으로 항암제 치료에 의한 부작용을 완화시켜주는 가능성에 정통 의사들이 주목하게 되었다.

❑ 과학적 근거
자운영이 면역체계를 향상시키고, 암과 심장질환 등에 대한 저항성을 강화시켜준다는 과학적근거로는 동물 실험 연구결과만 있다. 텍사스 대학의 MD Anderson 암센터 연구자들은 실험실연구 결과 자운영의 추출물이 면역 반응을 개선시켜 세포파괴능력을 강화시켰고, 세포의 면역기능을 부분적으로 복구시킨다는 사실을 알아냈다. 또한 자운영이 인터페론(바이러스 감염 때인체의 정상 방어 기전의 하나로 체내에서 생산되는 물질)의 생산을 자극하고, 감기의 유병기간을 줄인다는 사실도 알게 되었다.
동물 실험 연구결과로 부터 치료효과가 있을 것으로 예상되지만, 이런 결과들을 사람에게 적용하려면 더 많은 연구가 필요하다. 일부 사람을 대상으로 한 연구들이 있는데, 그 중 대부분의 연구가 중국에서 수행되었다. 이들 연구에서는 면역세포의 활성화를 통해 암에 효과가 있다는 주장이 제기되었다. 하지만 본 연구들의 연구 설계와 분석과정에 있어 질적 수준이 떨어진다고 평가되고 있어, 그 결과의 타당성이 의심된다. 2006년도에 자운영과 폐암에 대한 신뢰도암의 보완대체요법 – 암환자와 의료진을 위한 안내서가 높은 연구들을 체계적으로 분석하였을 때, 일부 항암제의 효과를 향상시킨다는 보고를 하였는데, 좀 더 엄격한 연구가 추가적으로 시행될 필요가 있다.
자운영이 사람의 암을 치료하거나 예방한다는 것과, 함께 항암제의 독소를 줄인다는 과학적
근거는 없다. 자운영의 효과를 입증하기 위해선 대규모의 임상시험이 필요하다.

❑ 예상 부작용
자운영은 일반적으로 안전하다. 현재까지 보고된 부작용에는 복부 팽만, 묽은 변, 저혈압,
탈수현상 등이 있다. 류마티스 관절염이나 루푸스와 같은 자가 면역 질환이 있는 환자이거나면역 억제 약물을 복용하는 환자들은 자운영을 복용하기 전에 담당의사와 상담해야 한다. 또한자운영은 혈액의 응고를 막는 작용을 할 수 있기에, 일부 의사들은 수술 전이나 아스피린 복용자, 혈액 관련 약물 복용자들이 자운영을 복용하지 말 것을 권장하고 있다. 또한 혈압에도 영향을 미칠 수 있기 때문에 혈압약을 복용중인 사람은 주치의와 상담할 것을 권유한다. 혈당을낮추는 효과도 있어서 저혈당 상태를 초래할 수도 있다. 다른 약물과 이 약초간의 잠재적인 상호작용도 있을 수 있어, 이 역시 위험하게 작용할 수 있다. 만약 이를 복용하는 경우에는 담당의사나 담당 약사와 항상 상담하는 것이 필요하다.
알레르기 반응은 드물다. 혹시 다른 콩과 식물에 알레르기 반응이 있다면 자운영에 의한 알
레르기 반응이 생길 확률이 높다. 자운영의 복용에만 의존하거나 이 때문에 다른 의학적인 치료를 지연한다는 것은 상당히 위험하다.
이 물질은 시중에서 식이 보충제로 판매한다. 약품을 제조하는 회사(약품 판매를 인가받기
전에 그들의 제품이 안전하고 효과가 있다는 것을 보여주는 자세한 실험 결과를 FDA에 제공
해야 하는)와는 다르게 보충제를 만드는 회사는 FDA에 안전성과 효능의 근거를 제시할 필요가없다. 효능에 대해 어떠한 믿을만한 과학적 증거가 없는 보충제들도 그들이 특정한 질환을 예
방, 치료 할 수 있다고 주장 하지 않는 이상 판매될 수 있다. 그런 제품 중 일부는 제품 라벨
에 붙어 있는 용량의 약초나 물질을 함유 하지 않을 수도 있고, 일부는 다른 물질(불순물)을
함유하고 있을 수도 있다. FDA가 식이 보충제 제조 공정의 질을 높이고 보충제 성분의 표기를정확히 하기 위해서 새로운 법들을 명시하였으나 이러한 법들은 2010년까지 완전히 적용되지못한다. 새로운 법은 여전히 보충제 성분의 안전성과 효능에 대해서는 통제하지 못한다.대부분의 보충제는 약물, 음식, 다른 약초 및 보충제와의 상호작용에 대해서 알아보기 위한실험을 거치지 않았다. 비록 상호작용과 해로운 효과에 대해서 일부의 보고들이 발표되었으나,완전한 연구는 이뤄지지 않고 있다. 이러한 제한점 때문에 해로운 효과나 상호작용에 대한 정보는불완전하다고 생각해야 한다.

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